Le Sertão brésilien, une région reculée et contrastée

(Mis à jour le: 28 mai 2019)
Le Sertão brésilien, une région reculée et contrastée
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Le Sertão est une région du Brésil situé dans le Nordeste. Le Sertão traditionnel, qui s’étend sur 8 états du Nordeste et mesure plus de 800 000 km2, a la réputation d’être une zone d’habitation difficile en raison de ses nombreuses sécheresses. Mais en retour une identité bien particulière s’y est développée parmi la population locale. Nous vous proposons désormais de mieux connaître cette région du Brésil au caractère bien trempé !

Origine du terme Sertão

Le Sertão brésilien

Le terme «sertão» au Brésil correspondrait à «outback» en Australie. À l’origine, il faisait référence à l’une des quatre sous-régions du nord-est brésilien. Le sertão couvre les états d’Alagoas, de Bahia, du Ceará, de Paraíba, de Pernambuco, de Piauí, du Rio Grande do Norte et de Sergipe.
Mais il y a aussi la vallée de Jequitinhonha, dans le Minas Gerais, qui a appartenu à l’État de Bahia jusqu’à la fin du XVIIIe siècle. Bien qu’elle n’appartienne pas officiellement au sertão, cette région minière présente les caractéristiques du sertão nord-est. Non seulement semblable dans le climat, mais aussi par les indicateurs sociaux – qui ne tiennent pas compte des innombrables richesses dont nous parlerons ci-dessous.

Nous pouvons ou non connaître le sertão brésilien de près, mais c’est certainement une chose que nous apprenons et que nous entendons beaucoup parler en tant que Brésiliens. Tellement qu’il est rare de ne connaître personne qui dise «Je viens du sertão». Nous avons entendu de belles histoires de lutte, de culture et de survie, mais à la fin, comment se passent les expériences de voyage là-bas?

C’est un Brésil qui fait ressortir des sentiments forts dans nos mémoires, en particulier de notre enfance. Ces parties sont le véritable intérieur du pays; c’est la simplicité et la pureté. C’est la vraie chaleur humaine; c’est œil à œil et cœur à cœur.

La géographie et le climat du Sertão

Une grande partie est semi-désertique, avec de vastes étendues de roches et de cactus en train de griller au soleil. Mais il peut être spectaculaire, avec ses chaînes de collines au nord et ses hautes terres cassées à l’ouest, s’élevant dans le plateau du grand Planalto Central, le plateau s’étendant sur la majeure partie de l’État de Goiás et une partie du Minas Gerais. Aucune partie du sertão bahianais n’est densément peuplée et la plupart d’entre elles sont hostiles à l’habitation humaine; dans certains endroits, aucune pluie ne tombe pendant des années. Ses habitants souffrent plus de la sécheresse que partout ailleurs dans la région et dans certaines parties du sertão, la pauvreté est encore extrême.

Dans le Sertão traditionnel, les précipitations sont inférieures à 700 mm/an, avec même parfois des zones dont la pluviométrie est inférieure à 500 mm/an comme la zone de Raso da Catarina. Si ces taux de pluie paraissent à première vue corrects, il ne faut pas oublier les deux éléments suivants qui expliquent le caractère semi-aride du climat :
? Les températures très élevées qui vont s’évaporer rapidement l’eau
? La quantité de pluie est parfois d’un coup très élevée, ce qui fait que les sols absorbent moins bien que si la pluie tombait plus fréquemment mais en quantité moins élevée.

Malgré sa réputation, tout le sertão n’est pas désert. Le Rio São Francisco serpente à travers lui et se déverse dans l’énorme réservoir hydroélectrique de Sobradinho. La rivière et le lac soutiennent une série de villes, notamment Paulo Afonso et Juazeiro. Parmi les autres destinations possibles au nord, vous trouverez Jacobina, située au milieu d’une région montagneuse spectaculaire, où l’or et les émeraudes sont exploités depuis près de trois siècles, et Canudos, site d’une mini-guerre civile il y a cent ans, où il fait bon s’abriter une sensation de vie sertão.

Cependant, de loin, l’itinéraire le plus fréquenté par le sertão se fait par l’ouest par la BR-242, qui rejoint finalement l’autoroute Belém-Brasilia à Goiás: en route, vous passerez devant la vieille ville minière de Lençóis, porte d’entrée vers des merveilles naturelles à couper le souffle de la Chapada Diamantina – l’une des zones de trekking les plus accessibles et les plus accessibles du Brésil.

Les habitants du Sertão

Le Sertão brésilien

Malgré le climat difficile, la population du Sertão brésilien s’élève à plusieurs millions d’habitants. Si la plupart de la population se concentre dans les zones urbaines, les zones rurales abritent également une partie de la population. L’origine ethnique des habitants est diverse : européenne, noire ou métis (mélange d’indiens et de blancs).

Les gens vivant dans le sertão brésilien sont sages, nous aimerions même prétendre être des survivants. Ils ont traversé beaucoup de difficultés dans la vie et auraient pu finir amers, mais non! Ils sont heureux, reconnaissants et merveilleux. En outre, ils sont également très hospitaliers et sont fiers de partager leurs histoires et leurs connaissances.

Comme c’est une région de sécheresse, les gens associent généralement cette pénurie à des choses négatives. Ce qui vient à l’esprit des gens, ce sont toujours des choses mauvaises, difficiles, associées à tout ce qu’ils «n’ont pas». Lorsque vous y arrivez, vous faites face à un scénario comportant de nombreux défis, mais ce qui ressort vraiment est l’extrême richesse de l’amour, de la sympathie, du respect, de l’appréciation et des enseignements.

En d’autres termes, si vous vivez dans une «grande ville», dans un endroit développé, vous êtes probablement habitué à une gamme de ressources. Les habitants du Sertão ont dû apprendre à survivre avec quelques-uns. La grande leçon qu’ils apportent est donc de savoir comment valoriser tout ce que nous avons. Et comment en être reconnaissant!

Si le Sertão brésilien ne s’apparente pas à première vue comme le lieu de villégiature par excellence en raison de la rudesse de son climat, il s’agit néanmoins d’une région intéressante d’un point de vue découverte. Notamment, si vous aimez la randonnée, cela peut être dépaysant de marcher dans des endroits à la géographie inhabituelle. Si vous êtes de passage au Brésil, n’hésitez donc pas à y faire u tour, vous serez surpris de ce que l’on peut y découvrir !

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