Eglise Saint François : glorifier Dieu…à la manière brésilienne à Salvador de Bahia

(Mis à jour le: 19 août 2019)
Eglise Saint François : glorifier Dieu…à la manière brésilienne à Salvador de Bahia
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Pour visiter l’Eglise de Saint François d’Assise à Salvador de Bahia, il faut faire un bref rappel historique : elle a été construite au 18ème siècle dans la fameuse ville de Salvador de Bahia. Il s’agit de la baie de tous les Saints qui devient en portugais, Baía de Todos-os-Santos, c’est-à-dire « baie de la Toussaint ». Située dans l’État de Bahia, il s’agit de la plus grande baie du Brésil, et la deuxième au monde. C’est le navigateur Amerigo Vespucci qui découvrit cette baie majestueuse le 1er novembre 1501, et c’est lui qui lui donna son nom, Cette terre fut conquise par les Portugais en l’an 1500. Salvador de Bahia fut la première capitale du Brésil colonial, connue pour ses activités portuaires et à l’industrie sucrière

C’est en 1985 que l’UNESCO a classé le Centre historique de Salvador de Bahia au Patrimoine Mondial de l’Humanité. Ce centre prend la forme d’un vaste ensemble urbain qui inclut le quartier emblématique du Pelourinho et d’autres quartiers voisins.

Histoire de la construction de l’église Saint-François

Eglise Saint François à Salvador de Bahia

Si vous vous rendez à Pelourinho, et plus particulièrement à la place Terreiro de Jésus, vous ne pourrez aucunement ignorer l’un des édifices religieux qui ont fait la notoriété de la ville, c’est la somptueuse église et couvent Saint-François. Elle est classée parmi les sept merveilles d’origine portugaise dans le monde et faisant partie du centre historique de Salvador, qui fait lui-même partie du site du patrimoine mondial.

À l’origine, l’église a été commencée à la fin du 16ème siècle lorsque les moines franciscains sont arrivés ici. Mais cette première construction a été détruite. Cet édifice religieux a été construit entre 1708 et 1713 et sa décoration intérieure est une parfaite illustration du baroque brésilien du XVIIIème siècle. Il est considéré comme l’un des chefs d’œuvre de l’art baroque au Brésil.

Mais contrairement à l’esprit de la sobriété franciscaine, le projet était franchement ambitieux et, à cette époque, l’influence du puissant ordre des jésuites était également très importante. C’est pourquoi la construction a duré des décennies, et la construction de l’église n’a été achevée qu’en 1723. Puis pour terminer l’ensemble de son programme décoratif, dont l’élaboration a duré jusqu’en 1755

A découvrir :

Décoration intérieure et extérieure

La partie inférieure des murs de l’entrée, de l’église et des chapelles est entièrement couverte de magnifiques azuleros décrivant la vie de Saint François ou illustrant des maximes chrétiennes. Quant au reste des murs, ce ne sont que sculptures tarabiscotées, guirlandes, colonnettes, torsades, cariatides, angelots, feuillages divers… le tout peint ou doré à l’or fin
Ce lieu de culte, fait partie d’un complexe, avec outre l’église un grand couvent, du troisième ordre franciscain

De l’extérieur, on peut admirer la façade imposante, avec ses deux clochers et on voit des carreaux blancs et des tours qui ont été ajoutées en 1805. Au centre, une série élaborée de volutes adoucit la présentation du prospectus ressemblant à une hutte. Le tout enrichit de sculptures en bois recouvertes. Les portes et les fenêtres aux couleurs vives animent les murs extérieurs du complexe
A l’intérieur du lieu, le visiteur ne peut manquer d’admirer la nef entièrement recouverte de panneaux d’azulejos inspirés des panneaux sino-néerlandais importés de Lisbonne.

Les belles tuiles bleues et blanches recouvrent la partie inférieure de la chapelle principale et représentent des scènes de la vie de saint François d’Assise. Il est paradoxal, que Saint François d’Assise prêchait en fait une vie humble et libre là ou du sol au plafond, de sculptures complexes et recouvert d’une couche d’or, ce qui lui confère un aspect extravagant auquel il faut ajouter le thème des motifs gravés, allant des anges typiques à la faune et à la flore tropicales

Le portail en pierre qui donne accès à la cour est aussi magnifiquement ornementé. L’église se trouve attachée à l’important ensemble de l’église et couvent de Saint-François, autre joyau du baroque brésilien. À côté se trouve un petit musée avec des expositions de pièces sacrées. Dans ce couvent, se trouvent de grandes tuiles qui représentent le cycle de la vie. Cet art des carreaux est emblématique des arts décoratifs du Portugal et, là où il y a des territoires qui étaient des colonies du pays portugais, on peut voir des cycles décoratifs de ce style

L’Eglise Saint François est l’une des cinq principales églises de Salvador de Bahia sur un ensemble de 365. On dit que c’est un lieu de prière pour tous les jours de l’année
C’est un magnifique exemple de l’art baroque colonial portugais.

Pelourinho, une ville magnifique

Pelourinho

Le centre historique de Pelourinho comprend de splendides bâtiments de style portugais et d’églises tout aussi élaborées, telles que celle de la Madonna del Rosario à laquelle les esclaves noirs ont été consacrés.

La ville dévoile un brassage des cultures qui puise sa sources des esclaves africains, résultant un festival de couleur et de sa saveur : une preuve de l’aspect multiculturel de tout le Brésil !.

La religion est aussi l’expression de ce brassage, avec un chevauchement des entités spirituelles africaines et des figures de saints catholiques. Ce mélange est bien senti dans les églises, pour ne citer qu’une c’est Notre-Dame du Rosaire des Nègres, construite au XVIIIe siècle en plein centre de Pelourinho. L’église fut construite et réservée à la population de couleur, qui à l’époque était organisée en confréries religieuses. Dans l’église d’une confrérie nègre, les saints africains ne pouvaient manquer, tels que Sainte Ifigenia et Saint Antoine de Cartagerone

La magnifique ville de Pelourinho est un très beau lieu de voyage, il allie à la fois modernité et tradition, ce lieu est surtout connu pour ses monuments, que vous devez cocher à votre agenda si vous vous rendez au Brésil pour vos prochaines vacances ! Une fois là-bas, visitez la somptueuse église Saint François, cette église riche en histoire est très attractif de par son architecture et ses décorations intérieurs et extérieurs, vous ne serez pas déçu d’y avoir fait le détour !

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